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陈志刚:没有国界的创业

2019/10/10 1:00:08来源:新浪娱乐 编辑:李敏萱

  硅谷是全球创新科技的高地,在这里立足的公司可以很快把市场做到世界不同的角落

  华源会2009年会召开那一天,作为Vuclip联合创始人和CTO的陈志刚才从北京回到硅谷,正在倒时差。现在,他至少每隔一个月都要回趟北京,因为公司很重要的一部分业务都在中国:“不止是市场拓展,对视频来说最核心的内容合作,还有一些应用层面的开发,都必须建立在市场最前沿的地方。”

  从创业者到投资商、行业分析师,没有人否认,2002年前后,源自中国的移动热潮“几乎和硅谷没有什么关系”。短信,这个建立在GSM技术标准之上的“过时”技术在硅谷精英们看来,几乎是早该忘记的东西了。但是,简单的SMS短信不仅创造出了中、日、韩的“拇指奇迹”,更催生出了一批移动SP概念的纳斯达克上市公司。

  “真正好的技术,并不一定非要是最领先的技术,而是在合适的时候出现、能创造价值的技术。”陈志刚承认,他现在做的手机视频搜索确实有些超前,但现在必须开始,“新的一轮移动热潮和GSM时代的SMS不一样,因为互联网渗透到了移动平台,硅谷已经行动起来了。”

  等待

  2004年,短信热潮的高峰刚刚过去,陈志刚等共同创办的公司Vuclip就在硅谷成立了。这已经是他在硅谷参与创办的第三家公司。之后几年间,这家只有研发人员的公司始终埋首于如何在不同制式、不同大小显示屏的手机上播放出画面质量一致的视频。传统手机商,甚至当时还只是有潜力的“手机商”——Apple和Google都被他们拿来反复研究。

  从成立到终于引入投资的三年多时间,公司一直靠卖软件养活自己。一家欧洲运营商给Vuclip提出的问题是,能不能帮助用户把自己拍的视频转发给其他用户,不管两个人的手机甚至移动网络是否一样。为这家运营商做出来的软件很快吸引了其他运营商如Orange、沃达丰纷至沓来。

  “那段日子真的很苦,而且整整三年,但有的时候,你必须等。”

  2007年4月份,陈志刚参加了CTIA国际无线联盟的一次峰会,会上,他展示了公司的视频搜索成果,立刻引起投资商的兴趣。会议之后,他一边拿着技术和运营商谈合作,一边频繁接触投资人。

  “那个时候,3G已经不再陌生,全球很多地方的商用网络运营得都还不错。我们市场推进顺利了很多,这也客观上增强了投资人对我们的信心。”2008年1月份,公司获得了包括INDEX、NEA在内的第一轮风险投资。这一年,不仅中国3G在千呼万唤中终于登场,Apple引发的()现象也推动美国3G用户大增。等到2009年8月第二轮融资的时候,JAFCO加入进来,NEA则进一步追加了投资。至此,公司共获得1500万美元投资。

  无国界的市场

  第一单来自印度,连陈志刚也没有想到。Airtel是印度第一大移动运营商,见到Airtel的人时,对方对Vuclip这家硅谷的“小公司”丝毫不陌生,因为他们每天都监测网络流量,已经注意了blueapple.mobi(vuclip.com的前身)这个网址很长时间。AIrtel的1亿用户中,2000万用户在使用GPRS,其中很大一部分都是视频搜索的活跃用户。“你看,这就是我坚持了差不多五年做这件事的理由。视频是个方向,但必须找到可以让它流量货币化的渠道。手机很好地解决了这个问题。只要我能给运营商带来流量,他们不介意分成。”现在,“印度7家主要运营商中的6家都和我们有合作,而且是赢利性质的合作”,陈志刚说。

  在公司目前所有视频搜索的流量中,来自美国和印度的都分别是25%,中国10%,其他40%来自东南亚、欧洲和拉美。2009年第三季度比第一季度的收入增长了三倍以上。

  尽管来自中国的流量还只有10%,但陈志刚太明白中国意味着什么。但和国外视频市场不同的是,中国用户并不乐于接受互相分享这种模式,相反,“有版权的内容”是中国用户搜索最多的内容。

  一个成功的无线服务公司必定根植于移动市场发达的地区,因此尽管目前Vuclip服务已经覆盖到150多个国家和地区,但中国和印度始终和硅谷一样,并列为Vuclip的三个大本营。

  “在印度和运营商、内容供应商合作的经验,以及多种创新服务模式都可以推广到全球,这为我们后来接触其他国家的运营商和媒体公司打开了通路;中国是人口最多、潜力最大同时手机普及率又相当高的国家。因此,我们不仅在中国设立了研发中心,还专门成立了商务拓展部,希望尝试任何可能的服务模式。”

  显然,要做视频,版权是一个绕不开的敏感话题。就在10月初,维亚康姆媒体集团起诉Youtube,称后者“没有采取任何行动阻止侵犯版权的行为”,向Youtube索赔10亿美元。于是,在中国,陈志刚通过旗下的中国分公司视信可观,调整了思路,与CCTV签订代理协议,成为CCTV在手机上最大的内容分发商之一。

  “一方面,我们获得了合法的内容,另一方面,版权分发也是公司未来一项重要的收入来源。未来的收入来源还包括广告——当然,这需要时间。互联网视频被广告主接受也才不过是这一两年的事情。未来,如果用户搜索的是一个有版权的视频,这部分版权可以通过视频前后加播广告的形式由广告主付费。”


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